「マジ、鬼っす」選手たちが悲鳴 巨人・阿部慎之助二軍監督“シゴキ”の中身

 新型コロナの感染拡大で、いまだ開幕が迎えられないプロ野球。もやもやムードが続く中、ひとり“元気ハツラツ”なのが巨人の #阿部慎之助 二軍監督(41)だ。

#原辰徳 監督が後継者として育成するために、昨年ユニホームを脱がせた。巨人の次期監督の大本命です」と語るスポーツ紙記者が、さらに内情を明かす。

「いま、一軍で当落線上にいる選手は『絶対に下(二軍)に行きたくない』と、必死になっています」

 いったいなぜか。

 阿部監督自らが「二軍は読売ジャイアンツじゃない。読売巨人“軍”ですから」と言うほど、軍隊ばりの猛特訓を選手に課しているのだ。

元強打者だけにノックの威力も半端ない

「試合でエラーすると“地獄ノック”が待っています。育成の外野手・笠井駿は緩慢プレーで走者の生還を許すと、試合後に300本以上のノックで同じプレーを繰り返し練習させられていた。『マジ、鬼っす』と悲鳴を上げる選手もいる」(同前)

 加えて「年下のコーチ陣との意思疎通もうまくいっていない」とは民放関係者。いま二軍の投手陣は #杉内俊哉#木佐貫洋 両コーチに任されているが、

「2人の方針は、若い投手が制球を気にして腕の振りが小さくならないために『フォアボールOK』。でも、阿部監督は投手陣に四球が重なると、めちゃくちゃ怒るんですよ」(同前)

 キャンプ中の紅白戦で四球を連発した2年目の直江大輔投手は、ベンチ内で公開説教を受けた後、猛ノックを30分以上も浴びた。目の当たりにしたある二軍投手が悩みを打ち明ける。

「阿部さんの怒鳴る声にビビって……」

「阿部さんが試合中にミスした選手に『オラァ!!』『練習が足りてねえんじゃねえのか!』って怒鳴る声にビビって、さらに内野の動きが硬くなり、ミスも増える。守備の時の1歩目が遅くなっているから、凡打を打たせても打球に追いつけない。ヒットになれば記録上は投手の責任なので、たまったもんじゃありません……」

“鬼軍曹”から最もシゴかれていたのは、育成契約から支配下登録となった“期待の星”イスラエル・モタ外野手。オープン戦で22打席連続無安打と不振に陥り、3月11日に二軍に降格した。問題はその後だ。

「支配下昇格前から阿部さんが目を掛けていただけに、二軍落ちしたモタへの練習も凄まじかった。ティー打撃を何百スイングもさせた後、内野と外野でひたすらノックを浴びせていました」(前出・民放関係者)

 すると、モタは2日後の13日、左太もも裏の肉離れで、約3週間のリハビリを余儀なくされることに。

「相手チームよりも自分のチーム内に敵がいる」とは前出の投手の言。若きG戦士たちは昭和の時代にタイムスリップ中のようだ。

(「週刊文春」編集部/週刊文春 2020年4月2日号)

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